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2. Januar 2017, 57. Todestag des Radsportlers Fausto Coppi

2. Januar 2017, 57. Todestag des Radsportlers Fausto Coppi
Fausto Coppi und die Liebe seines Lebens, Giulia Occhini, im Jahr 1956 (foto: Gemeinfrei)

Recklinghausen (Korrespondenz), 02.01.17: Heute vor 57 Jahren, am 2. Januar 1960, ist der berühmte italienische Radrennfahrer Fausto Coppi an Malaria verstorben. Unter den Radsportfreunden zählt er bis heute zu den Größten: 1919 geboren, wurde er 1940, mit 21 Jahren, italienischer Meister und gewann den Giro d'Italia. In der Folgezeit gewann Coppi zwei Mal die Tour de France, fünf Mal die Lombardeirundfahrt und drei Mal Mailand - San Remo. 1953 wurde er Weltmeister, bis 1956 hielt er den Stundenweltrekord.

Sein Fahrstil war von außergewöhnlicher Geschmeidigkeit; sein Fahrerkollege André Leducg sagte über ihn, er würde pedalieren "wie ein großer Künstler ein Aquarelle" malt. Berühmt wurde Coppi auch durch seinen Konflikt mit der katholischen Kirche, als er - selbst verheiratet - sich in eine ebenfalls verheiratete Frau verliebte, "der Liebe seines Lebens", wie er sagte. Beide trennten sich von ihren Partnern. Der damalige Papst Pius XII. forderte ihn zur Rückkehr zu seiner Ex-Frau auf. Weil er sich dem widersetzte, verweigerte der Papst dem Peloton des Giro 1953 seinen Segen, da Coppi in diesem mitfuhr. Schließlich wurden beide wegen Ehebruchs zu Bewährungsstrafen verurteilt.

Bei einem Rennen in Obervolta (heute Burkina Faso) infizierte er sich mit Malaria und starb am Morgen des 2. Januars 1960. Viele Tausende begleiteten seinen Sarg auf dem Weg zu seiner letzten Ruhestätte in Castellania im Piemont.